公元25年秋天,汉光武帝刘秀树立东汉政权。接着,刘秀就把屠刀指向赤眉起义军。公元26年春天,长安断粮,樊崇领导的几十万赤眉军不得不向西转攻城邑,但遭到占有天水郡的隗嚣的阻击,只得又回到长安来。这时,长安已被刘秀部将邓禹占有。

通过激战,赤眉军打败了邓禹,9月又重新占领长安。这年冬季,赤眉军的粮食供应依然极端困难,不得已于12月引兵东进。刘秀一面派大将冯异率军西进,在华阴(陕西华阴东南)阻击赤眉军;一面在新安(河南渑池东)、宜阳(河南宜阳西)屯驻重兵,切断赤眉军东归的路途。

冯异带领西路军,在华阴、湖县一线,同赤眉军对峙了60多天。屡次被赤眉军打败的邓禹,这时率部抵达湖县,同冯异的部队会集。邓禹梦想制胜,派部将邓弘抢先进攻赤眉军,又被赤眉军打得丢盔弃甲。邓禹、冯异亲率主力救援,在回溪(河南宜阳西北)又被赤眉军打得大北。邓禹只带着24骑逃回宜阳;冯异扔掉了战马,只带着几个人步行走回溪阪,逃回营寨。



公元27年正月,赤眉军在崤底(河南渑池礼庄寨)被冯异打败,遭到重大损失。剩余的起义军折向东南,不料在宜阳又堕入刘秀重兵的围住。赤眉军通过艰苦的战役,一直不能包围。樊崇等人在粮尽力竭的情况下,投降了刘秀。战役完毕后,刘秀下了一道诏书,名叫《劳冯异诏》。其中有这样几句,“开端在回溪遭受波折,最终在渑池一带取胜。这便是所谓在日出的东方吃了败仗,在日落的西边却得到了成功。”(原文是:“始虽垂翅回溪,终能奋翼渑池。可谓失之东隅,收之桑榆。”


后来,人们引证“失之东隅,收之桑榆”这个成语,来比方在这里失利了,在那边却得到了成功。

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